以科技与研发为本,百森新教育的留学服务之道

2020-06-30 11:30:40

在众多留学教育机构中,百森新教育是个异类。

一般的留学机构,要么是服务导向型的,注重服务响应速度与用户口碑;要么是营销导向型的,注重广告宣传与品牌营销。而来自美国哈佛大学的百森新教育却是一家研发导向型的教育咨询机构,他们每年会将大量经费投入到各类工具、系统、课程与成长项目升级以及各藤校录取决策模型与算法升级等领域的研发上。据悉,2019年百森新教育的研发投入竟然占其总成本的35.3%,其中仅GT全方位潜能测评的版本升级就占了10.2%,这在留学行业实属罕见。

如果一家留学机构把经营重心放在服务上,这很容易理解,因为留学行业在本质上属于服务行业,做好服务本来就是分内的事情。如果一家留学机构把重心放在营销上,这就更容易理解了,留学服务是低频消费服务,口碑传播太慢,不如广告宣传效率高。这也导致了行业内的大型留学机构均是营销导向型的经营模式。

但以研发为经营重心,就非常耐人寻味了。首先,留学不属于高技术含量的业务,其本质上还是“人的质量决定服务质量”的服务;其次,一家留学机构的研发实力对客户的感知影响是极其间接的,并不能立竿见影地拉动销售额与利润的增长。

对此,百森新教育的首席设计师Andy有着截然不同的看法。“我们要意识到一个问题,对学生来说,‘留学’只是人生中的一个阶段。留学的目的是为了接受更高水平的教育,然后获得更好的职业发展,最终实现人生理想。所以,留学教育并不是把学生找个学校送出国就结束了,而是应当让他们在留学申请与学习成长的长期过程中,充分挖掘自己的潜能,进行自我探索,逐步清晰人生方向,并获得最大程度的成长,最终也会成功迈入“跳起来够得着”的梦想学校。”

“而这项工作的难度是非常大的。首先,我们需要帮助学生设计一套整体的职业发展规划、一套整体的成长路径图,提供给学生的申学规划必须是基于这个路径图做的,否则他们出国留学就没有意义。而为了做好这个规划,就必须事先对学生有周密的、全方面的评估与潜能透视。在执行路径图时,还需要为学生提供各个方面的帮助,除了学业及语言方面,还包括专业天赋、基础素质成长、人格健全、通用认知能力、创新领导力、多文化融合等方面的帮助。”

“很显然,光靠一个顾问是不可能做好所有环节工作的。所以,这需要一个团队来为学生提供服务。实际上,光有团队还不够,也必须用技术手段与专业工具作为辅助,这样才能确保对学生的潜能判断是正确、对他们的规划是科学的。此外,人会受到很多不稳定因素的影响,所以如果希望能够为客户始终如一地提供高质量的服务,就必须加大技术要素在服务中的占比。”

横向对比各大留学机构的服务,百森新教育的技术与研发占比确实是最高的。据了解,百森在美国未来领导力研究中心的科学家,通过长期研究,以及与哈佛大学教育与领导力教授的长期项目合作,开发出了17项划时代技术并广泛应用。针对人格评估、潜能挖掘、职业规划、成长路径设计、申学指导、各藤校录取机制与决策等方面,他们已经有了非常成熟的算法与模型,顾问只需把学生的各方面信息输入平台,便会自动给出各方面的指导建议与行动原则。不过,这并不意味着百森顾问的工作很轻松。实际过程上,他们还需要把系统的建议与自己多年的经验、行业常识、对各学校当年的招生洞察等结合起来,为学生制订一个定制化的、更具有针对性的方案与计划。就此看来,让顾问们在技术的帮助下,进一步提升他们原本就很高的学生指导、成长提升的专业度与精准度,顾问的工作难度反倒是大大增加了。

而这也与百森新教育的“技术观”相符:“在留学教育领域,技术与研发的目的不是把教育做成‘流水线’,而是把教育做得更深入、更精准。”

百森新教育的这种“研发导向”的经营模式是否能成为主流,还有待市场验证。不可否认的是,百森的这种模式在提升学生竞争力方面是卓有成效的:经他们服务过的学生,100%都送入了美国Top 30的院校,其中38%更是被顶级藤校录取。但在另一方面,这种服务模式成本过高,所以直到现在,百森新教育仍未进行大规模的扩张,服务的留学生数量比较有限。

不过,技术的一大好处是:它的成长永远比人的成长更快。如果随着技术的发展与完善,百森新教育在确保服务质量的前提下,能进一步提高服务中的技术占比、减少对“人”的依赖,那么其模式的可复制性将大大增加(而传统留学机构的高速复制与扩张是以服务质量下降为代价的)。

如果能做到这一点,百森新教育或许真的会成为留学教育的未来。

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